John Steinbeck (1902-1968)

20. yüzyıl Amerikan edebiyatına yön veren yazarlardan biri olan John Steinbeck 1902'de California eyaletinin Salinas kasabasında doğdu. Babası Alman, annesi İrlanda asıllıydı. Ailesi tarım işçisi olan Steinbeck'in çocukluğu çiftlikrde çalışarak geçti. Salinas Koleji'ni bitirdikten sonra Stanford Üniversitesi'nde okuyabilmek için ırgatlık, kapıcılık, duvarcılık, laborantlık gibi işlerde çalıştı; biyoloji ile ilgilendi. Daha sonra yüksek öğrenimini yarıda kesip Panama'ya, oradan da Newyork'a gitti.

Steinbeck 1929'da "Panama Anıları"nı yazdı. Çeşitli işlerde çalıştı; çiftliklerde, dalyanlarda ve şeker fabrikalarında çalıştı. Casal Henning ile evlenerek Monterey'e yerleşti. Günlük yaşamı inceleyen bölgesel bir yazar olarak görülen Steinbeck, en ince ayrıntısına kadar bildiği California'daki basit insanların yaşamını ve konuşmalarını yapmacıksız bir dille kitaplarına aktardı. İlk kitabı "Altın Kade"te ünlü korsan Henry Morgan'ın yaşamı üzerine yazdı. Bunu "Cennet Çayırları", "Bilinmeyen Bir Tanrı'ya" ve Yukarı Mahalle" izledi. "Bitmeyen Kavga"da yazar toprak gündelikçilerinin grevlerini dile getirdi. 1937'da yazdığı bir çiftlikte yaşayan iki gündelikçinin yaşamını anlattığı "Fareler ve İnsanlar" yazarın adının duyulmasını sağladı. "Al Midilli" ve "Uzun Vadi"den sonra toplumsal sorunları ustalıkla işlediği "Gazap Üzümleri" yazarın başyapıtı sayılır. Bu eser Steinbeck'e 1940 yılının Pulitzer ödülünü kazandırdı. Ardından "Ay Battı", "Sardalya Sokağı", "İnci", "Cennet Yolu" ve "Uğurlu Perşembe"yi yazdı. 1961'de yazdığı "Acı Hayat"ta ekonomik düzensizliklerin insan yaşamını ve dünyasını nasıl etkilediği anlattı; evrensel insan sorunlarına eğildi; 1962 yılının Nobel Edebiyat Ödülü John Steinbeck'in oldu.